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法宠史源02丨世界第一部反虐待动物法

发布日期:2021-12-29 00:00:00   浏览量 :912
发布日期:2021-12-29 00:00:00  
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【法宠史源】本专栏将深度探讨宠物立法的前世今生,小宠将和大家一起坐上时光机,去往宠物法的法律萌芽时代,在这几千年的文明发展进程中,我们从大历史的角度来一探宠物在法律中的地位变化,每周连载1-2篇。

本期穿越地点:英国
相关法律条文:《马丁法案》
法律事件标志:反虐待动物的法律开端
 
在上一篇的讲述中,我们得知“动物”最早是在古罗马时代的“自然法”里就有了一定的法律地位,而正式走进近现代法律的历史,则要从英国的《马丁法案》说起。
 
图片来自顾问单位犬影村提供

1809年,英国国王顾问托马斯·厄斯金向英国议会提交了一份《关于防止恶意和随意虐待动物行为》的议案,旨在寻求制止任何人恶意伤害或虐待任何动物(当时主要指的是家畜)。
 
虽然当时获得英国议会上院的支持,但遭到了议会下院的反对,反对者认为不应用法律的方式来保护动物,而是把保护动物这件事交给布道者和新闻媒体人士。
 
反虐待动物议案的行为获得了社会上许多人士的理解和支持,并开始逐渐地意识到“社会上存在着严重的对动物施加不必要痛苦的现象”,为动物谋求法律上的保护显得特别有价值。
 
被拒之后,反虐待动物的议案沉寂了十年。
 
图片来自格德法宠铲屎官家族成员:呆呆


1822年6月21日,注定是具有历史意义的一天。
 
英国人道主义者理查德•马丁提出的“防止残忍和不当对待家畜的法案”在英国国会顺利通过,该法案明确禁止残酷对待家畜,成为了世界上第一部反对虐待动物的专门性法律,也是现代动物福利法的先驱。
 
虽然《马丁法案》仅适用于家畜,而家畜仍然是财产,但从整个动物保护法的历史进程来看,不得不说是一件具备“里程碑意义”的重要事件,它表明了法律的关怀对象开始超越人类本身,动物第一次作为有“生命”的个体被重视,被写进法律条例给予保护,对动物个体利益的重视和保护是人类现代文明进程的重要一步。
 
《马丁法案》通过之后,威廉·威伯福斯议员于1824年发起成立了“防止虐待动物协会”,这是世界上第一个动物福利协会,监督那些残忍对待动物的人,并把他们送上法庭。
 
之后,英国又在 1835 年、1849 年和 1854 年出台三部修订法案,将法律保护动物的种类扩大到所有人类饲养的哺乳动物和部分受囚禁的野生动物。

这样,英国人在 19 世纪上半叶基本完成了防止虐待动物的立法。而他们用法律保护动物的制度设计则超越国界,在欧洲大陆引领一波立法潮流。
 
图片来自顾问单位犬影村提供

《马丁法案》的成功,离不开以下三个因素:
 
1、观念的变革  
 
18世纪以前,英国对待动物的态度是“动物是机器,是为了人类而存在的,所以人类可以任意支配动物”;在18世纪末的时候,人们开始意识到“动物是有感觉的,人类对待动物的态度会影响到人对待人的态度,它们可以成为法律上的主体,需要拥有相应的基本权利”,观念的前后变化也决定了英国采取措施保障着动物的权利。
 
2、道德的改良
 
18世纪末,英国社会发起了道德与习俗改良运动,在其中颇为亮眼的是:道德改良者往往把对动物的残忍和对人的残忍,与人类的各种不道德行为联系起来,认为对动物的残忍本身就是不仁慈的表现,是一种需要革除的恶心,这种宣扬慈善和人道的行为,为人类关心动物福利奠定了一定的道德基础。
 
3、人物的代表  
 
威廉·威伯福斯、理查德·马丁等人都是推动反虐待动物立法的代表性人物,正是因为他们的不懈努力,促进了动物福利事业的进展,加上各地民间组织的自发涌现和支持,反虐待动物法也就自然而然出现在了历史的舞台上。
 
可见反虐待动物法立法的进程并不是一蹴而就的,而是随着社会整体的观念演变和多方共同作用的结果,对于我们来说,任重而道远!
 
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